Larry Siedentop

Inventing the Individual: The Origins of Western Liberalism

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(In Spanish further down)

The book is entertaining only at times, a few times. It makes a long and tedious examination of Europe's history from pagan and classical Antiquity to the Christian era, the church schisms, the Reformation and the birth of the nationalities. It deals matters of philosophy as well as history, never well explained, not to the layman at least, and whose extension and even presence are not always well justified.

In the last chapter and in the epilogue we do have, finally, a more personal view of the story. The author summarizes the whole book and reveals his intention and his own positioning today in regards to the issues discussed, the issue discussed being the health of Western Liberalism:

by identifying secularism with non-belief, with indifference and materialism, it deprives Europe of moral authority, playing into the hands of those who are only too anxious to portray Europe as decadent and without conviction (…) Secularism is Christianity's gift to the world (…) Secularism does not mean non-belief or indifference.

According to the author in this epilogue Western Liberalism is in danger from within and from without. From within because the peoples have developed strong anti-Christian stances without realizing that they are attacking their own foundations of liberty, since -as the author has tried to explain throughout the book- the reason of being of our Western civilization has been our Greek and Roman culture, Roman Law, and Christianity. The author goes on to propose his own solution to the problem: the “born-again Christians” from America, whom he calls fundamentalists, and the anti-Christians from Europe (I assume it's the Left) must give up their anti-abortion and anti-homosexual stances. Bravo! And why doesn't he give up his? In order to face the external enemy, Islam, that specially non-secular form of society that is incubating more and more into our European territories, this author argues that once a consensus has been reached (to the detriment of the “born-again Christians”) it will be much easier to face, as a united Europe, the pressures and challenges from non-Liberal societies, those Islamic countries where definitely there has been -and the still isn't- no tradition of individual liberty or equality under law.

I have to admit that my candidness didn't allow me to see where the author was coming to until well advanced my read of the book. Traditional parties all over Europe should come to a consensus within our borders to become stronger towards our rivals and potential aggressors. In order to protect our Liberal traditions and stop the wear and tear of our Liberal values within our own societies we must indoctrinate our peoples on how cool those values are, getting rid of those dissident voices, and sticking to “fundamentals” other than just anti-abortion or anti-homosexuality. Let's find a middle-ground, he seems to say. Let's stick together in defense of individual liberty as the base of an egalitarian justice for man and woman. To those Islamic counties we shall say that Secularism does not mean non-belief or indifference on religious issues. This is the motto to go under. Well, to believe the author one does have to use some faith. Since today secularism is indeed the tune played by the non-believers and the indifferents. Both this types happen to be the great majority of the population in Europe. Among those who would rather commit suicide rather than live without their State subsidy and those whose goal in life is basically to spend their annual alcoholic-sexual holiday in Majorca (for Spaniards it would be their craze for all kinds of stupid-but-traditional summer parties) there will be no one left to make a stand for individual liberty and our Western Liberal values anywhere in Europe. They wouldn't care for all the historical arguments the author has tried to put forth throughout his book. On the contrary, those who would care, who would be willing to make a stand would be, indeed, those whom the author has told to shut up: the “born-again Christians”, those trouble-makers and mavericks, those anti-abortion and anti-homosexuality people. What a bad PR for our Western congeniality. Consensus is the solution, argues the author. And he asks:

What will happen to its 'civil war' now that Europe is faced with the challenge of Islam?

The 'civil war' being, according to the author, the bad PR between the opposing forces of -on the one side- those anti-Christians and anti-anything-that-sounds-religious-or-Western and the Christian fundamentalists, the anti-abortion and anti-homosexuality. It's that simple. These poor born-again Christians are, you have to believe him, the real cause of Europe's threat of extinction. Why can't they just be cool as everybody else? See, we in Europe don't care about homosexuals going to jail in Cuba or Syria; why should we care for homosexuals here? We in Europe don't care for women's rights being trampled in Saudi Arabia or Iran; why should be make a fuss about abortion here? It's just not cool, dude! Let's all make love and not war; let's be cool and stand together, and thus we shall save Western Civilization.

Yeah, right.

(In Spanish now)

El libro se hace entretenido solo a ratos. Se hace un repaso a la historia de Europa desde su Antigüedad pagana y clásica, pasando por el cristianismo, los cismas de la iglesia y la llegada de la Reforma y el nacimiento de las nacionalidades. Trata temas tanto filosóficos como históricos, no siempre bien argumentados y cuya presencia y extensión no se justifican bien.

En el último capítulo y en el epílogo sí tenemos, finalmente, las valoraciones del autor que hasta ahora nos faltaban. El autor resume el contenido de su libro y revela cual es su propósito con este libro y su posicionamiento hoy día con respecto a la situación en que se encuentra el liberalismo en Occidente:

by identifying secularism with non-belief, with indifference and materialism, it deprives Europe of moral authority, playing into the hands of those who are only too anxious to portray Europe as decadent and without conviction (…) Secularism is Christianity's gift to the world (…) Secularism does not mean non-belief or indifference.

Según el autor en su epílogo el liberalismo occidental está en peligro desde dentro y desde fuera. Desde dentro porque las gentes han asumido posturas anti-cristianas sin entender que están atacando las mismas bases de su libertad, pues como el libro ha demostrado la razón de existir de Occidente ha sido su cultura greco-romana, el derecho Romano, y el cristianismo. El autor se atreve con la solución para salvar este obstáculo interno: que los “born-again Christians” americanos a quienes llama el autor fundamentalistas cristianos, y los anti-cristianos europeos (entiendo que la izquierda) cedan en sus posturas anti-abortistas y anti-homosexuales. Bravo, ¿y por qué no cede el autor en las suyas? Para hacer frente al enemigo externo, el fundamentalismo islámico nada secular que se adentra cada vez más como el caballo de Troya en territorio europeo, el autor argumenta que alcanzada la unidad de opinión (su solución anterior) sería más fácil hacer frente, como una Europa unida, a la presión de los países no-liberales, esos países islámicos donde definitivamente no hay ni ha habido tradición de libertad individual ni de igualdad ante la ley.

Debo reconocer mi ingenuidad al no haber visto por donde venía el autor hasta bien avanzado el libro. Para que lo entiendan bien los lectores españoles: este autor propugna una política europea digna de Rajoy: “los que quieran liberalismo o conservadurismo que se vayan al partido liberal o al conservador”, eso había dicho. A Rajoy le va el consenso. A los partidos tradicionales en toda Europa les va el consenso, el llevarse bien con todos, hasta con el peor dictador del mundo: Somos tan tolerantes con otras culturas... Así les va últimamente. El autor no ve otra solución para impedir un mayor desgaste de nuestra cultura liberal que inculcar a la ciudadanía los valores nucleares del liberalismo, aferrararnos a las ideas centrales de nuestra cultura occidental: la libertad individual como base de una justicia igualitaria ante la ley y para todos, hombres y mujeres. A los países islámicos les diremos que secularism does not mean non-belief or indifference. Este es el lema del autor. Pero el creerle me parece un ejercicio de fe, porque hoy día Secularism sí lo esgrimen los no-creyentes y los indiferentes. Los no-creyentes y los indiferentes son la gran masa de población en Europa. Entre los que se suicidarían antes de vivir sin su ayuda del Estado y los que se dedican al turismo alcohólico-sexual en Mallorca y a las sanferminadas veraniegas de España no queda uno que dé un Euro por defender esos valores occidentales que el autor ha justificado desde la Antigüedad hasta el Renacimiento. Precisamente a los que sí les interesa es a aquellos a quienes el autor quiere hacer pagar los platos rotos: a los llamados fundamentalistas cristianos anti-abortistas y anti-homosexuales. ¡Qué mala imagen dan! El consenso es la solución. El autor pregunta:

What will happen to its 'civil war' now that Europe is faced with the challenge of Islam?

La “guerra civil” es, según el autor, la mala relación entre los europeos opuestos al cristianismo en general, como extensión de la religión y de la iglesia, y que debido a este odio ven incluso con buenos ojos el islamismo o cualquier ideología que se oponga a nuestra civilización occidental y, por el otro lado, los fundamentalistas que les hacen frente, sí, básicamente para señalarles bien con el dedo, los anti-abortistas y anti-homosexuales. Increíble: estos pobres individuos resultan ser los responsables del declive de Europa, por no ceder en sus posiciones nada “cool”. Y es que en Irán o Cuba se puede meter en la cárcel a los homosexuales y no pasa nada; en Irán o Palestina se pueden apedrean mujeres y no pasa nada, pero no aquí en Europa, aquí sí está mal, aquí no es chachi-guay-cool. Debemos deducir que al autor le dan igual los homosexuales y los fetos asesinados de niños, que lo que le interesa únicamente es que no haya mal ambiente en Europa por culpa de tonterías como esas y que nos unamos todas como buenos colegas chachi-guays para defendernos del Islamismo y de doctrinas anti-liberales.

El autor quiere que los que no opinan como él se auto-inmolen. Y le parece lo más normal del mundo.


"Es cierto que el Romano es libre de hacer todo lo que quiera. Pero también lo es que tiene que soportar las consecuencias de sus actos. No importa que se haya equivocado, que le hayan engañado o incluso forzado: un hombre no se deja forzar: etiamsi coactus, attamen voluit. Es libre; pero si distraído, imprudente o atontado, prometió pagar una determinada cantidad y no puede pagarla, se convierte en esclavo de su acreedor."

Rudolph von Ihering

“Slavery, protection, and monopoly find defenders, not only in those who profit by them, but in those who suffer by them.”

Frédéric Bastiat

On the true nature of the Castro Revolution in Cuba: "The revolution was a cover for committing atrocities without the slightest vestige of guilt ... we were young and irresponsible. We were pirates. We formed our own caste ... we belonged to and believed in nothing -no religion, no flag, no morality or principle. It's fortunate we didn't win, because if we had, we would have drowned the continent in barbarism."

Jorge Masetti -In the Pirate's Den

La anarquía, es decir, la ausencia de fuerza estatal, no es una forma de Estado, y cualquiera que acabe con ella por el medio que sea, el usurpador nacional o el conquistador extranjero, rinde un servicio a la sociedad. Es un salvador, un bienhechor, porque la forma más insoportable de Estado es la ausencia de Estado.


Rudolph von Ihering

"El envidioso está afligido no solo por sus males propios, sino por los bienes de los demás."  -Hipias

[la norma de conducta de los progres] "No hacer nada que alguien pueda envidiarme." -Hipasos

NINOTCHKA,

O EL DISCRETO DESENCANTO CON EL SOCIALISMO 

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Seguimos a la espera de la reedición de este importante libro del gran escritor español José Pla

Historia de la Segunda República.

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También a la espera de este importante libro del genial Rafael Abella.

Finales de enero, 1939, Barcelona cambia de piel

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